Mobile learning: nuevas posibilidades, nuevos retos

mobile learningEl 70% de la población global dispondrá de un smartphone en 2020, según el informe ‘Mobility Report de Ericsson, y ese aumento de smartphones estará acompañado por un tráfico de datos móviles cada vez mayor: que se multiplicará por diez en 2020, cuando el 80% de todo el tráfico se genere a través de teléfonos inteligentes, por lo que de la mano de este crecimiento del tráfico móvil, el mobile learning, o aprendizaje a través del móvil, abre nuevas posibilidades y retos, siendo ya una de las principales tendencias en el ámbito educativo.

Este hecho no tiene precedentes y, obviamente, tiene un impacto en nuestra forma de aprendizaje que genera nuevos modelos, convirtiendo el aprendizaje móvil o mlearning en una de las soluciones a los problemas que confronta el sector educativo.

Además, muchas universidades ya están apostando a través del mobile learning por una educación más amable con los hábitos de sus alumnos, y también más eficaz. Así lo demuestra el informe UNIVERSITIC 2014, elaborado por la CRUE (Conferencia de Rectores de Universidades Españolas), que destaca el salto a la adaptación de contenidos docentes a dispositivos móviles que se ha realizado en el último año, pasando del 39% de universidades al 56% y un 30% declara que lo hará a corto plazo.

Según diferentes estudios, el 85% de los universitarios reconoce estar interesado en plataformas educativas que permitan el acceso online desde sus propios dispositivos móviles. Y ese es precisamente el objetivo de herramientas como Mastering o XL, que ponen multitud de contenidos al alcance de los teléfonos y las tabletas: desde textos (eText) hasta recursos multimedia, pasando por enlaces, módulos de estudio o sistemas de evaluación continua, o de plataformas como Ingebook en España, o CONTEN, la nueva plataforma de contenidos online de Pearson para Cono Sur, que revolucionará el mundo universitario al permitir crear a estudiantes y profesores su propia biblioteca online universitaria personalizada en la palma de su mano. Herramientas que construyen “una escuela en el bolsillo”.

¿Cuáles son las características y ventajas del mobile learning?

Entre otras cosas, el mobile learning se caracteriza por ser accesible desde cualquier lugar y momento; flexible, al adaptarse a las necesidades de cada estudiante; portable, permitiendo la movilidad del usuario; inmediato, por la posibilidad de acceder a la información en cualquier momento; ecónomico, en comparación con otras herramientas su coste es menor; potencia un papel más activo del alumno; es multifunción al disponer de elementos (GPS, cámara, etc.) que pueden enriquecer los procesos de aprendizaje; y es personal, permitiendo una experiencia de aprendizaje propia a cada estudiante.

Además, entre las ventajas del uso del mobile learning en el aula destacan que aumenta la motivación del alumno; su uso resulta muy sencillo porque está integrado en la vida de los alumnos; facilita la comprensión de los conocimientos al incluir elementos multimedia; atiende a la diversidad; y permite la utilización de juegos como apoyo a la enseñanza.

Y también resulta muy efectivo para aprendizajes basados en la resolución de problemas; para la adquisición de habilidades; para el trabajo de campo, en instituciones culturales; de idiomas; para competencias transversales; y para el aprendizaje continuo.

De igual modo, fomenta la interacción y comunicación entre alumnos y profesores al permitir el intercambio de datos y la publicación de contenidos y comentarios; permite el acceso a avisos, recordatorios, noticias, etc.; facilita la retroalimentación; favorece la creación de comunidades de aprendizaje, el trabajo en equipo y la distribución de actividades; y permitiendo habilitar escenarios para que se comparta información y se trabaje en equipo: evernote, facebook, dropbox, google drive, etc.

Retos que enfrenta el mobile learning

Características y retos del mobile learningPor último, el mobile learning también enfrenta algunos retos como son adaptar los contenidos y actividades a los tamaños de pantalla de smartphones y tablets, que cada vez tienen un mayor tamaño; combatir las posibles distracciones; la ausencia de estandarización de los dispositivos móviles,, asegurándonos así de que va a ser visible por la mayoría de los dispositivos; la autonomía de las baterías, que aunque cada vez son más potentes, siguen tiene un periodo de uso corto ante un uso continuado del dispositivo; y también la limitación en el almacenamiento, aunque surgen nuevas posibilidades con el cloud computing (nube).

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